Rana y mariposa

Origen del término

El término ecosistema es un neologismo que fue acuñado a principios del siglo XX (1935) por el botánico Arthur Tansley. Se compone de los términos griegos “oikos” (eco), que significa casa, hábitat, morada y “systema” (que a su vez procede del griego σύστημα), que significa “reunión de cosas en forma organizada”. Para el caso, reunión de seres vivos en un mismo hábitat o espacio físico.

¿Qué es un ecosistema?

El ecosistema es una unidad integrada, por un lado, por los organismos vivos (biocenosis) y el medio en que éstos se desarrollan, y por otro, por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio (biotopo), en un tiempo y lugar determinado. En otras palabras, el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o seres vivos) y abióticos (componentes que carecen de vida), en la que existen interacciones vitales, fluye la energía y circula la materia.

En los ecosistemas de mayor tamaño se presenta mayor biodiversidad, esto hace que la estabilidad del ecosistema sea mayor y que las posibilidades de recuperarse ante una eventual diezmación por algún evento desastroso sean mayores.

Los organismos viven donde pueden satisfacer sus necesidades, para ello se relacionan con otros seres vivos y las cosas sin vida que nos rodean. A su vez, un ecosistema se diferencia de otro por cuestiones climáticas y geográficas.

Mariposas azules en un arbol

¿Qué es un bioma?

Un bioma es un área geográfica, muy grande en tamaño. Cada una de estas áreas posee algunos grupos de animales y plantas que son capaces de permanecer allí debido a su capacidad de adaptarse en ese tipo de entorno en particular. Los cambios en una región, como el clima y la distribución geográfica, diferencian a los biomas del mundo. Así, un bioma está compuesto de muchos ecosistemas similares.

Tipos de biomas:

  • Biomas terrestres
  • Biomas de agua dulce
  • Biomas marinos

Características y tipos de un ecosistema

Existen 3 tipos de ecosistemas, y cada uno de ellos cuenta con características propias:

Terrestres

  • Bosque húmedo tropical. Poseen abundante cantidad de agua, humedad y temperaturas elevadas.
  • Pradera. Las condiciones climáticas y geográficas son adecuadas para la explotación de la ganadería.
  • Desiertos. Presentan como características una escasa cantidad de agua y elevadas temperaturas. El porcentaje de precipitaciones es cercano a los 250 milímetros anuales. No obstante, en ciertas regiones desérticas pueden trascurrir años e incluso décadas sin la presencia de lluvias.
  • Polos. También son conocidos como desiertos fríos por sus condiciones extremas, pero con temperaturas muy bajas.
Dunas de un desiero

Acuáticos

  • Mares o marinos (masas de agua salada).
  • Estuarios. Poseen cantidad de agua salada y dulce a la vez.
  • Aguas continentales. En este tipo de ecosistemas las aguas son dulces. A su vez se pueden clasificar en:
    • Aguas con corrientes (ríos y manantiales)
    • Aguas estancadas o lenticas (lagunas, lagos, charcos)
Paisaje de una bahia natural

Urbanos

  • Artificiales. Creados por la mano del hombre (ciudades, carreteras, etc.)
  • Semi-artificiales. Mantienen algunas características naturales. Por ejemplo, un pueblo o ciudad pequeña.

Según el tamaño existen:

  • Microsistemas: Tan minúsculos como una gota de agua, un florero con agua, una maceta, etc.
  • Macrosistemas: Tan grandes como el lago de Maracaibo, el mar Caribe, la cordillera de los Andes, etc.
Mujer con cabras

Estudio del ecosistema

Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la materia y los flujos de energía.

Relaciones alimentarias
Los seres vivos dependen unos de otros para su alimentación. En cierta forma, los organismos de un ecosistema están encadenados por la función de “comer y ser comido”. 

Cadena trófica o alimentaria
La vida necesita un aporte continuo de energía que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica.

La cadena trófica, llamada también cadena alimentaria es el paso de energía y nutrientes de un ser vivo a otro por medio de la alimentación. Una cadena trófica está formada por una serie de organismos ordenados linealmente donde cada uno se alimenta del anterior y sirve, a su vez, de alimento al siguiente. Cada nivel de la cadena se denomina eslabón.

Conservación de los ecosistemas

Hoy en día existen muchos ecosistemas en peligro debido a la actividad humana, de la sociedad y de cada individuo, es por eso que es de vital importancia concientizarse y tomar acción dentro del ecosistema en el que vivimos.

De forma clara, aquí te dejamos algunas ideas básicas para la conservación y menor impacto ambiental desde la perspectiva de cada individuo:

 
 - Intentar rebajar la cantidad de combustibles y recursos que tu familia utiliza.

 - Limita todo lo que puedes el consumo y sobre todos los desperdicios. Reciclar sería lo mejor.

 - Utiliza productos llamados "Amigables con el Medio Ambiente", productos fabricados para ser seguros para el medio ambiente.

 - Intenta no alterar tu entorno. Respeta tu entorno.

 - Intenta hacer un uso moderado del agua.

 - Utiliza medios de transporte urbanos como autobuses o trenes, aunque lo mejor es la bicicleta.

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